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網路行銷 - 網路世界的社群聯繫(三)

聊天室聊起

  談到聊天室這個詞,可能會勾起不少使用者的回憶。和EMAIL差不多,聊天室可以說是早期使用者所熟知的一個地方。雖然說網路的基礎功用是串起人與人之間的橋樑,但那僅止於硬體的部份。當軟體尚未大量誕生之前,其實能不能上網,差別可能只在於能不能瀏覽網頁而已。想要透過網路與人「說話」,仍然是天方夜譚。

 

  聊天室就是在這樣的環境下誕生。聊天室提供了一個溝通的介面,它是單純的WEB介面,使用者也不需額外安裝軟體。輸入網址、選擇暱稱、打字、點選送出,低門檻的操作讓人們趨之若鶩。只要先和朋友約好時間,一起登入同一個聊天室,就可以開始聊天。儘管這種做法從現在的角度看來實在很愚蠢,但這樣的情況的確持續了一段時間。

 

  如果只是用來和朋友聊天,那聊天室不會風行那麼長的時間。聊天室最大的特色,在於能遇見各式各樣不特定的個人。一般而言,人是會自然產生團體的,所謂物以類聚,朋友的朋友,他的背景大概也不會和你本人差太遠。不過聊天室不同,它比較類似於從路上隨便抓一個人,你大概很難猜測這個人會是什麼背景。甚至網路連地域性的問題一併抹除,隨機性更勝從路上抓的人。於是使用者開始對聊天室產生各式各樣的想像,總是期望著能發生如小說般浪漫的情節。儘管絕大部份的使用者都沒有經歷過自己所想像的故事,但仍舊造成了一時的流行。

 

  事過境遷,現在聊天室這個詞較少為人知了。最大的原因,也可以說是聊天室的原罪,就是聊天室不對使用者身份控管。上一段提到隨機性,其實這件事的反面,就意味著無法區別對方是否帶有惡意。許多在聊天室上從陌生到熟識的雙方,真正見面後反而造成其中一方的傷害,不少社會問題由此而生。再加上媒體的報導,使得聊天室漸漸被汙名化。到了後期,也的確有許多色情業者以聊天室為平臺,讓聊天室越來越無法「純聊天」。此消彼長下,聊天室一詞漸漸被淡忘,取而代之的,是ICQMSN的興起。